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Dernière mise à jour : 14/07/2014

Présentation

Les lignes qui suivent décrivent comment utiliser une LED de façon isolée ou en groupe, avec des tensions alternatives ou continues. Pour plus de renseignements concernant ce composant, merci de vous reporter à la page Théorie - LED.

Led - Brochage K = (K)Cathode, pôle "négatif" de la LED, patte la plus courte.
A = Anode, pôle "positif" de la LED, patte la plus longue.

Remarque : il m'est arrivé d'avoir entre les mains des LED
dont la patte la plus longue était la cathode.

Bases - Alimentation en basse tension continue

Une LED, si on l'alimente directement et sans autre forme de procès à une source de tension continue (pile 9 V neuve par exemple) ou à une source de tension alternative (secondaire d'un transformateur 220V / 9V par exemple), a 99% de chances de griller. J'ai réussi une fois à faire tenir pendant plus d'une minute une LED rouge câblée en direct sur une pile 9 V; elle était brulante mais elle n'a pas lâchée, c'est une "exception" liée à la résistance interne de la pile qui devenait assez grande pour faire limitation de courant (expérience non préparée). Avec une alim secteur, elle n'aurait pas tenu aussi longtemps, c'est certain. Le cablage minimal d'une LED consiste donc à lui ajouter une résistance en série afin de limiter le courant qui va la parcourir, tel que le montre le montage ci-dessous, où la LED est raccordée à une source de tension continue :

Alim LED 001

Sur le schéma qui précède, la valeur de la résistance R1 est donnée à titre indicatif, la tension V n'étant pas spécifiée. En pratique, la valeur de la résistance doit être calculée selon la tension d'alimentation (V) et selon le type de LED, en utilisant la formule R = U / I, dérivée de la célèbre formule U = R x I (U = RI). Le schéma suivant montre un exemple de cablage "de labo", permettant de mettre en évidence, avec des voltmètres et un ampèremètre, les tensions et courant que l'on peut mesurer pour différentes valeurs de R et pour une tension d'alimentation de valeur donnée. Comme nous sommes dans le monde merveilleux de la pratique terrain, tout est parfait et les appareils de mesure ne perturbent absolument pas le fonctionnement du montage (ce qui est presque totalement vrai dans le cas présent).

electronique_alim_led_001a

R = (Ualim - Uled) / Iled

- R est la valeur (en ohms) de la résistance qui limite le courant dans la LED,
- Ualim est la tension disponible (en volts) qui servira à alimenter la LED,
- Uled est la chute de tension (en volts) au borne de la LED (on parle aussi de tension nominale de la LED),
- Iled le courant (en ampères) devant parcourir la LED pour qu'elle s'allume "normalement".

La LED utilisée pour les deux expériences qui suivent est une LED verte fonctionnant de façon nominale avec une tension de 2,2 V et un courant de 20 mA. Nous allons dans un premier temps calculer R pour avoir un courant de 20 mA, puis dans un deuxième temps, nous calculerons R pour avoir un courant de 10 mA. Dans les deux cas, la tension d'alimentation mise à notre disposition est de 9 V continu. Pourquoi 10 mA ? Je ne sais pas moi. Pour expérimenter, ou pour économiser sur la petite pile 9 V qui coûte cher et qui pollue notre environnement, peut-être. Petit détail : en temps normal, nous n'avons que faire d'une très grande précision de mesure, le mA et le dizième de Volt suffisent amplement. Dans les deux expériences, le degré de précision utilisé permet de constater des choses interressantes, c'est pourquoi je n'ai pas raboté les chiffres après la virgule.

Première expérience : on veut un courant de 20 mA (0,02 A) dans la LED, avec une tension d'alim de 9 V
R = (Ualim - Uled) / Iled = (9 - 2,2) / 0,02 = 340
Vous me pardonnerez, mais j'ai horreur des résistances de 340 ohms, j'en prend donc une de 330 ohms.

electronique_alim_led_001c

Bon, le courant traversant la LED (Iled) n'est pas de 20 mA tout rond, mais de 20,4 mA. Ca m'apprendra à ne pas aimer les résistances de 340 ohms. Mais si cela peut vous rassurer, la LED ne grillera pas pour autant. Nous avons donc avec la résistance de 330 ohms, une chute de tension de 6,7 V environ aux bornes de la résistance chutrice. La tension aux bornes de la LED est de l'ordre de 2,2 V, elle est parcourue par un courant d'environ 20 mA, et elle s'allume bien comme il faut. L'expérience est réussie, nous sommes heureux et impatients de poursuivre.

Deuxième expérience : on veut un courant de 10 mA (0,01 A) dans la LED, toujours avec une tension d'alim de 9 V
R = (Ualim - Uled) / Iled = (9 - 2,2) / 0,01 = 680
J'adore les résistances de 680 ohms, j'adopte.

electronique_alim_led_001b

Premier constat : le courant traversant la LED est maintenant de 10 mA (que personne SVP ne me dise que c'est faux et qu'il est de 9,96 mA), et la tension à ses bornes est toujours de quelques 2,2 V. La LED s'éclaire toujours, mais plus faiblement cette fois, alors que la tension à ses bornes est pour ainsi dire identique. Interressant, non ? Nous montrons simplement avec cette expérience simple, que la luminosité de la LED dépend non pas de la tension présente à ses bornes, mais du courant qui la traverse. Deuxième constat : le LED s'éclaire plus faiblement certes, mais la luminosité peut suffire dans bien des cas. Vous n'êtes donc pas obligé de calculer R pour obtenir le courant nominal spécifié par le fabricant de la LED, mais la calculer pour un courant inférieur (à vous de tester avec vos propres LED pour voir jusqu'où vous pouvez descendre en courant, lire aussi plus loin le paragraphe "les LED dans les montages alimentés par pile").

Valeurs typiques de tensions et courants pour quelques LED

Une LED rouge ou orange standard présente une tension de seuil (chute de tension, si vous voulez) de l'ordre de 1.6 V à 2.1 V, une tension de 2.0 V à 2.4 V pour une LED jaune ou verte, tandis que pour une LED bleue, rose ou blanche, cette tension se situe plutôt autour de 3.0 V à 3.6 V.

Exemple : vous désirez alimenter une LED rouge qui présente une chute de tension de 2 V, sous un courant de 20 mA (0,02 A), à partir d'une tension d'alimentation de 12 V. Si vous avez lu le paragraphe précédent, la formule suivante ne vous est plus inconnue :
R = (12 - 2) / 0,02 = 500 ohms
En pratique, vous prendrez une résistance de 470 ohms ou une de 510 ohms, plus faciles à trouver qu'une résistance de 500 ohms. Rappelez-vous qu'on n'est pas au mA près et qu'une valeur de résistance approchée convient bien.

Le tableau ci-dessous donne quelques valeurs typiques de résistance (en ohms). Les valeurs entre parenthèses correspondent aux valeurs normalisées les plus proches dans la série E24. J'ai tout de même essayé de rester avec le maximum de valeurs de la série E12, car certains revendeur ne gardent en stock que cette série. Ne pas utiliser la valeur trouvée par calcul ne pose absolument aucun problème, si on ne s'en éloigne pas trop vers le bas tout de même...

Tension alim
LED STD rouge
1,6V / 20mA
LED STD verte
2,1V / 20mA
LED STD jaune
2,1V / 20mA
LED STD bleue
3,6V / 20mA
LED HL rouge
2,0V / 20mA
LED HL Verte
3,6V / 20mA
LED HL jaune
2,0V / 20mA
LED HL bleue
3,6V / 20mA
LED FC rouge
1,7V / 2mA
3,0V
70 (69)
45 (47)
45 (47) -
50 (51)
-
50 (51)
-
650 (680)
4,5V
145 (150)
120
120 45 (47) 125 (120)
45 (47) 125 (120) 45 (47) 1400 (1,5K)
6,0V
220
195 (200)
195 (200) 120
200 (220)
120 200 (220)
120 2150 (2K2)
9,0V
370 (390)
345 (330)
345 (330) 270
350 (330)
270 350 (330) 270 3650 (3K9)
12,0V
520 (510)
495 (510)
495 (510) 420 (430)
500 (510)
420 (430) 500 (510)
420 (430) 5150 (5K1)
15,0V
670 (680)
645 (680)
645 (680) 570 (560)
650 (680)
570 (560) 650 (680)
570 (560) 6650 (6K8)
18,0V
820
795 (820)
795 (820) 720 (680)
800 (820)
720 (680) 800 (820)
720 (680) 8150 (8K2)
24,0V
1120 (1K2)
1095 (1K2)
1095 (1K2) 1020 (1K)
1100 (1K2)
1020 (1K) 1100 (1K2) 1020 (1K) 11150 (12K)
LED STD = LED Standard
LED HL = LED Haute Luminosité
LED FC = LED Faible Consommation

Dissipation de puissance (dissipation thermique)

Un point à ne pas négliger ! Lorsque la chute de tension sur la résistance chutrice est importante, vous devez prévoir une résistance capable de dissiper la puissance nécessaire. Car si un courant consommé de 20 mA peut sembler faible à première vue, calculez donc la puissance qu'une résistance de 1400 ohms devra dissiper pour une chute de tension de 30 V, sachant que le calcul de la puissance dissipée s'établie selon la formule suivante :
P = (Ures x Ures) / R

- P est la valeur (en Watts) de la puissance dissipée par la résistance qui limite le courant dans la LED,
- Ures la tension aux bornes de la résistance (en volts),
- R la valeur (en ohms) de la résistance.

P = (28 x 28) / 1400 = 0,56 W. Et oui, il faut une résistance de 1 W ! La classique 1/4 W ne résisterait pas longtemps à la chaleur, et une 1/2 W serait trop limite aussi et viellirait très vite ! Un conseil pour ce cas précis : montez deux résistances de 2700 ohms/ 0,5 W en parallèle (ou deux résistances de 690 ohms / 0,5 W en série) pour répartir et faciliter la dissipation thermique.

Alimenter deux LED différentes avec la même source d'alimentation

Alimenter simultanement deux LED différentes, par exemple une rouge et une bleue, avec la même source d'alimentation, peut sembler à première vue curieux. Mais pourquoi cela serait-il curieux après tout ? Tomberions-nous subitement sous le coup de la censure sur l'expérimentation ? Songez simplement à une réalisation quelconque, où vous avez prévu de visualiser à l'aide de voyants, la mise en ou hors service de plusieurs fonctions individuelles. Un exemple ? Des effets audio chainés les uns aux autres, et que vous pouvez individuellement activer ou désactiver. Et pour voir quel effet est en service, vous désirez ajouter une LED pour chaque effet, qui s'allume quand l'effet est actif. Vous bénéficiez de contacts libres sur des relais ou sur des interrupteurs, et souhaitez tout naturellement les exploiter pour allumer ou éteindre les LED. Très bonne idée. Et pour une raison qui est la votre, vous décidez de n'utiliser qu'une seule résistance de limitation de courant pour toutes les LED, en vous disant que quand toutes les LED sont allumées en même temps on perd un peu en luminosité mais que c'est acceptable. Ce qui donne un schéma de câblage équivalent au suivant.

electronique_alim_led_006a

J'allume la LED rouge D1 en activant SW1. Chouette, ça fonctionne. J'éteind D1 et j'actionne SW2. Chouette, la LED bleue D2 s'allume ! J'actionne SW1 et SW2... ah bah ça, une seule LED s'allume normalement et l'autre s'allume très faiblement, ou alors une seule des deux s'allume, et encore, un tout petit peu !

electronique_alim_led_006aa

Ce comportement est tout à fait normal, et est lié à la tension de service des LED, qui n'est pas la même pour une LED rouge et pour une LED bleue. Afin de permettre un allumage correct des deux LED quand les deux sont activées en même temps, il faut les isoler l'une de l'autre, en leur attribuant à chacune leur propre résistance de limitation de courant, comme le montre le schéma suivant.

electronique_alim_led_006b

En procédant ainsi, la chute de tension d'une LED n'est plus "vue" par l'autre LED, et les deux travaillent sans embêter l'autre.

electronique_alim_led_006bb

Remarques

LED sur prise USB ?
Quoi de plus naturel que de vouloir brancher une ou plusieures LED sur une prise USB d'ordinateur ? Si des fabricants "sérieux" le font, on peut bien le faire nous aussi, non ? Ma foi oui, puisque la prise USB délivre une tension de 5 V et que les LED réclament une tension inférieure, il suffit d'ajouter une résistance sur chaque LED et hop, le tour est joué. Aurélien m'a écrit pour me dire qu'il avait selon ce principe du "on peut faire", mis en parallèle plusieurs LED de couleurs différentes sur un même port USB, mais que malheureusement le circuit fonctionnait mal. La raison en était simple, les LED étaient toutes branchées directement en parallèle et le tout bénéficiait d'une unique résistance de limitation de courant. Comme vu ci-avant, ça ne peut pas fonctionner correctement de la sorte, et le montage correct est celui indiqué en bas du (double) schéma suivant.

alim_led_006c

Bien sûr, les valeurs données aux résistances de limitation de courant (R1 à R4) dépendent de la tension nominale et du courant nominal des LED que vous utilisez.
Mais au fait, quel courant pouvons-nous espérer tirer d'un connecteur USB ? La norme parle de 500 mA max mais une fois qu'on a procédé à quelques recherches, on se rend compte de deux choses :
Si on en revient à nos moutons, le câblage de plusieurs LED sur un port USB ne pose donc pas de problème particulier si vous vous limitez à un courant total n'exédant pas 100 mA (5 LED de 20 mA chacune ou 10 LED de 10 mA chacune). Dites-vous toutefois que sur un PC portable alimenté par batterie, cela constitue une consommation non négligeable qui diminue un peu l'autonomie générale de la machine.

Alimentation en basse tension alternative

Les deux schémas ci-dessous montrent comment alimenter une LED à partir d'une tension alternative basse tension. Le premier schéma utilise une diode en série avec la LED, afin de bloquer les alternances négatives qui risquent de griller la LED (une LED ne supporte pas une tension inverse très élevée). Comme la diode ajoutée occasionne une chute de tension de 0,6 V dans le mode passant, c'est à dire justement quand la LED va s'allumer, il faut tenir compte de cette chute de tension dans le calcul de la valeur de la résistance R1. Pour dire autrement, cette résistance devra chuter 0,6 V de moins. Donc sa valeur sera plus faible qu'elle ne l'aurait été sans la présence de la diode.

Alim led 002a

Exemple : avec une tension alternative de 12 V efficace, la tension crête est de 16,9 V (12 * 1,41). Pour une LED présentant une chute de tension directe de 3 V, la résistance R1 devra chuter une tension de  16,9 - 0,6 - 3 =  13,3 V. Pour un courant de 20 mA, la résistance fera R = U/I =  13,3 / 0,02 = 665 ohms (valeur normalisée la plus proche au dessus : 690 ohms).
Le schéma qui suit est une variante. Là, la diode D2 est montée en parallèle sur la LED, mais en inverse. Elle conduit lors des alternances négatives, la tension inverse de la LED ne dépassera donc jamais 0,6 V et ne risque donc pas de griller. Notez que dans ce schéma, vous pouvez utiliser une LED en remplacement de la diode D2. Dans ce cas, les deux LED s'allumeront alternativement à chaque changement d'alternance de la tension d'alimentation (s'il s'agit d'une tension alternative de 50 Hz, il se peut que vous observiez un petit scintillement).

Alim led 002b

Attention ! Vous ne devez pas utiliser les deux schémas précédents avec une tension alternative de valeur élevée ! La limite supérieure raisonnable est de 24 V~ (pensez à la dissipation thermique de la résistance).

Témoin de tension secteur alternative

Hors de question ici d'utiliser une résistance pour limiter le courant dans une LED et assurer la chute du surplus de tension !!! Pourquoi ? Faisons rapidement le calcul de la résistance qu'il faudrait utiliser, en s'aidant de la formule précédente, et en sachant que la tension crête du secteur est 325 V (230 V correspond à la valeur efficace, il faut la multiplier par racine de 2).

R = (325 - 2) / 0,02 = 16150 ohms
P = (323 x 323) / 16150 = 6,5 Watts

Oulà ! ca fait une grosse résistance pour une simple LED, vous ne trouvez pas ? Et même en choisissant un courant de 10 mA au lieu de 20 mA, vous devriez tout de même utiliser une résistance capable de dissiper une puissance d'au moins 3 W. Ceci dit si on utilise une LED pour laquelle un courant de 1 mA ou 2 mA suffit, et qu'au lieu de mettre une résistance chutrice on en met deux en série, ça devient jouable :

R = (325 - 2) / 0,002  = 161500 ohms
P = (323 * 323) / 161500 = 0,6 W

Dans ce cas on peut monter en série deux résistances classiques de 0,5 W (chacune dissipe alors 0,3 W), comme le montre le schéma qui suit (ce schéma a été adopté pour un kit chez Conrad, mais avec des résistances de 33 kO au lieu de 68 kO - Philippe m'a informé qu'il utilisait ce type de montage depuis 20 ans sans soucis).

alim_led_002d

Pour une LED qui réclame un courant de 10 mA au moins et à laquelle on ne veut pas associer une grosse résistance de puissance, il existe une façon plus élégante de parvenir à nos fins, comme le suggère le schéma suivant.

Alim LED 002

Premier constat : aucune résistance de puissance, la résistance R1 de 10 ohms semble avoir une valeur bien faible et de surcroit il s'agit d'une simple 1/4 W. Autre constat : la présence d'un condensateur... en série ! Et pour couronner le tout... la présence d'une diode zener ! Si ce montage n'est pas trop complexe en soit, on a tout de même de quoi se poser des questions, non ? Oui, alors allons-y tranquilement. Le condensateur C1 est utilisé ici pour limiter le courant dans la LED, de sa valeur dépendra la valeur max de ce courant. Avec un condensateur de 100 nF, le courant est de l'ordre de 4 mA à une fréquence de 50 Hz (ce courant serait différent à une autre fréquence). Avec un condensateur de 470 nF, le courant est proche de 20 mA (toujours à 50 Hz). Quant à la diode zener, elle joue deux rôles pour le prix d'un :
- lors des alternances négatives de la tension secteur, elle permet de limiter la tension inverse de la LED à une valeur de 0,6 V (chute de tension de la zener en direct, qui est la même que la chute de tension d'une diode classique), sachant qu'une tension supérieure à 3 V est fatale pour certaines LED (tiens, quand on y pense, avec une simple résistance en série, la LED aurait tenue bien peu de temps...),
- lors des alternances positives de la tension secteur, elle permet de limiter la tension directe de la LED à une valeur de 2,7 V. Notez que cette tension de zener est adaptée aux LED standards, mais qu'elle peut se révéler trop juste pour des LED hautes luminosités, dont la tension de fonctionnement peut être de 3,0 V ou 3,6 V. Pour ces dernières, vous devrez utiliser une diode zener de respectivement 3,3 V ou de 3,9 V.
La résistance R1 n'a finalement pour rôle que de limiter le courant lors de l'apparition de la tension secteur, car quand le condensateur C1 est déchargé, il se comporte brièvement comme un court-circuit.

Le schéma précédent est bien pour la théorie, où l'onde secteur démarre pile poil à 0 V au moment de la mise sous tension. Mais en pratique, vous vous doutez bien que la valeur de la tension secteur qui va être appliquée au montage au moment de la mise sous tension, n'est pas prévisible et peut tout aussi bien être de 0 V que de 311 V. Ce n'est forcement pas la même chose, surtout quand le condensateur série C1 est déchargé, ce qui peut occasionner un belle pointe de courant dans la zener ou dans la LED, selon la polarité de l'alternance. Cette pointe de courant, qui dépasse allégrement l'ampère pendant quelques 100 us à 150 us, n'est pas destructrice ni pour la LED ni pour la zener, car elle est très brêve. Mais un vieillissement prématuré peut toutefois être craint. Si vous acceptez quelques composants supplémentaires, comme le montre le schéma qui suit, vous rendrez votre montage plus fiable.

alim_led_002x

Dans ce dernier schéma en effet, une limitation de courant plus conséquente est mise en oeuvre, qui agit même dans le pire des cas (mise sous tension au moment où l'onde secteur atteind son max). La LED et la zener fatigueront moins vite. Le schéma qui suit comporte moins de composants et est aussi sûr.

Alim LED 002c

Les deux circuits précédents, bien qu'assez fiables, présentent un tout petit inconvénient : on observe un léger scintillement de la LED, dû au fait que seule une alternance sur deux de l'onde secteur est utilisée pour l'allumer. Pour éviter ce petit défaut, qui n'est pas forcement toujours gênant, il faut effectuer un redressement double alternance. Deux exemples d'utilisation de LED alimentés sur le secteur 230 V, dont un des deux repose sur un redressement double alternance, sont données à la page Ampoule 230V à LED.

Remarques
- Je vous ai peut-être fait un peu peur en vous disant qu'il était hors de question d'utiliser une résistance unique, à la place du condensateur C1. Mais vous pouvez tout de même le faire, à la condition expresse que la chaleur dégagée par la résistance soit parfaitement réalisée. Et n'oubliez pas la diode en série ou en tête-bêche pour limiter la tension inverse de la diode...
- J'ai eu quelques retours de la part de personnes ayant réalisé ce montage avec des LED actuelles : dans certains cas, l'emploi d'une résistance de 220 ou de 470 ohms au lieu d'une résistance de 10 ohms est nécessaire pour un fonctionnement correct. Je n'ai pas encore essayé ce montage avec des LED haute densité (uniquement testé avec des LED "anciennes").

Alimentation d'une LED sous tension continue moyennement élevée

Si la tension d'alimentation continue est élevée, la résistance série de limitation de courant en série avec la LED va devoir chuter une tension importante, et créer une dissipation de puissance en conséquence. Une solution simple pour limiter la dissipation thermique consiste à ajouter une ou plusieurs diodes zener en série avec la LED. Le schéma qui suit montre un exemple où une LED est alimentée à partir d'une source de tension continue de 48 V.

alim_led_009

Deux diodes zener D1 et D2 de respectivement 24 V et 20 V occasionnent une chute de tension de 44 V, ce qui laisse 4 V pour la LED D1 et sa résistance série R1. Mais la dissipation thermique dans les diodes zener n'est pas nulle et doit être prise en compte. Par exemple, la diode zener de 24 V, si elle est parcourue par un courant de 20 mA, doit dissiper une puissance Pd1 de
Pd1 = 24 * 0,02 = 0,48 W
Et la diode zener de 20 V, pour un même courant traversant, va dissiper une puissance Pd2 de
Pd1 = 20 * 0,02 = 0,40 W
Les diodes zeners les plus courantes sont de type 400 mW ou 1,3 W, on voit ici que l'on doit impérativement prendre des modèles 1,3 W. Si on tient à utiliser des diodes zener de 400 mW, on peut en choisir dont la tension zener est moindre, par exemple 15 V. Dans ce cas, la puissance dissipée dans chaque diode redescend à
Pd = 15 * 0,02 = 0,3 W
et le modèle 400 mW suffit.
Bien sûr, diminuer la chute de tension dans les zener conduit à augmenter celle aux bornes de la résistance. Dans le cas présent, R1 va devoir posséder une valeur plus élevée, répondant à la formule suivante :
R1 = (48 - 15 - 15 - 2) / 0,02 = 800 ohms (en pratique on prendra une 820 ohms)

alim_led_009b

Nous avons dance ce cas dans R1 une dissipation de puissance Pr1 de
Pr1 = 16 * 0,02 = 0,32 W
R1 doit donc être un classique modèle de 1/2 W.

Témoin pour tension continue variable

Version à transistor FET
Et si la tension d'alimentation (continue) varie, comment déterminer alors la valeur de la résistance série ? Et bien tout dépend de la plage de variation. Si elle est faible (de l'ordre de 2 ou 3 volts), il suffit de calculer la résistance pour la valeur de tension la plus élevée. L'éclairement sera plus faible pour la plus faible valeur de tension, mais au moins, il n'y a aucun risque pour la LED. Si la variation de tension est grande, il faut avoir recours à un générateur de courant constant, qui garantira un fonctionnement correct sur l'ensemble de la plage de variation. Pour information, le générateur de courant constant est entre autre utilisé dans certains circuits vu-mètres à LED afin de garantir un éclairement constant de chaque LED quelque soit le nombre de LED allumées. Le schéma présenté ci-dessous permet d'allumer une LED avec une tension comprise entre 5 et 30 volts, et ce sans changer aucun composant !

Alim LED 003

Le transistor à effet de champs (FET) BF244 est câblé en générateur de courant constant, sa Grille étant reliée à sa Source. C'est ce petit détail qui rend le montage aussi simple. Essayez d'effectuer la même fonction avec un AOP ou même avec un transistor bipolaire... Ce FET pourra être remplacé par un BF256C, d'autres modèles devraient également parfaitement convenir. Selon le FET que vous choisirez, le courant pourra varier un peu mais restera dans des valeurs tout à fait compatibles avec une LED (entre 10 et 20 mA). La diode 1N4148 est facultative, elle permet de protéger le montage en cas d'inversion de polarité. Si vous ne la câblez pas et que le montage est de type baladeur (testeur de tension portable), faites bien attention de ne pas vous tromper dans le branchement. Ou alors jetez un oeil à ce testeur d'alim 001.

Version à transistors bipolaires
Bon, je vois bien qu'il y en a qui font la moue à cause du transistor FET. Les mêmes que ceux qui rechignent devant les selfs, n'est-ce pas ? Alors voici un autre montage assurant la même fonction, mais avec des transistors bipolaires, qui font moins peur. Ah bah oui, c'est un peu plus compliqué, on vous avait prévenu ! Enfin, ce n'est tout de même pas la mer à boire.

Alim LED 004

Notez pour commencer que la plage d'alimentation acceptée en entrée est un peu plus réduite que pour le montage à FET précédent. Cela est lié au fait que le courant circulant au travers de la LED varie un peu plus en fonction de la tension d'alimentation. Ainsi, pour la plage donnée de 5V à 24V, le courant de LED varie entre 15 à 22 mA environ. Il serait possible de "pousser" encore un peu la tension d'alim vers le haut, mais le courant traversant la LED pourrait alors commencer à devenir potentiellement dangeureux pour elle, et la tension aux bornes de R2, augmentant sensiblement, commencerait à la faire chauffer sérieusement (exemple avec 60V : chute de tension de 58V sur R2, dissipation d'environ 1,5W par cette dernière). Sans parler de la dissipation de puissance que doit accuser le transistor Q1 (1,2W pour 60V) et de la tension max pouvant être appliquée entre collecteur et emetteur (50V pour un 2N1711, que j'ai testé jusqu'à 48V). Alors mieux vaut s'en tenir aux valeurs données ici. Les transistors BC548 pourront sans inconvénient être remplacés par d'autres transistors d'usage courant tels les BC107, BC237, 2N2222, etc. Une remarque tout de même : ne soyez pas étonné si le transistor Q1 chauffe un peu pour une tension d'alim élevée : c'est en effet lui qui se paye le luxe de "retenir" la tension qui ne va pas sur la LED. Oh ! et puis pendant qu'on y est... si on regardait un peu comment ça fonctionne ? Et bien c'est très simple, nous sommes ici en présence d'un générateur de courant constant : le transistor Q2 présente une chute de tension de l'ordre de 0,7V entre sa base et son émetteur. Cette tension varie peu car le transistor fonctionne dans son régime de saturation. C'est une des caractéristiques des transistors bipolaires, facilement compréhensible quand on sait que la jonction Base-Emetteur (idem pour Base-Collecteur) n'est ni plus ni moins qu'une jonction semi-conductrice de type diode. La résistance R1 a une valeur fixe, la tension à ses bornes est (relativement) fixe elle aussi, donc le courant qui la traverse est (relativement) fixe. Ce courant peut facilement être calculé, selon la toujours aussi célèbre formule U = R x I ou I = U / R. Avec R1 = 39 ohms, on en déduit que le courant sera de I = 0,7V / 39, soit 18 mA environ. Et c'est ce même courant (à un chouilla près) qui traverse la LED. Bien entendu, vous pouvez faire le calcul à l'envers, pour chercher la valeur de R1 en fonction du courant désiré : vous voulez 10 mA ? Et bien soit, cela donne R = U / I = 0,7 / 0,01 = 70 ohms (que l'on arrondit à 68 ohms). Si ce schéma vous donne du fil à retordre pour le comprendre (c'est souvent le cas des montages qui se mordent la queue), imaginez un instant que le transistor Q2 n'existe pas. On se retrouve alors avec un transistor Q1 monté en émetteur commun, avec sa résistance d'émetteur R1 et sa résistance de base R2. Si on applique une tension suffisante sur la base du transistor Q1 (au travers de R2), le transistor conduit et un courant circule dans son circuit d'émetteur et de collecteur. Ce courant sera approximativement égal à (Ualim - Uled) / R1. Si la tension d'alimentation augmente, le courant dans R1 augmente, sans aucune limite. Si maintenant on met en place le transistor Q2 avec sa jonction base-émetteur sur R1, ce transistor va conduire dès l'instant où la tension aux bornes de R1 est suffisante (environ 0,7V), et continuera de conduire tant que cette tension sera de 0,7V ou plus. Comme cette tension base-émetteur ne bougera quasiment pas et restera d'environ 0,7V, le courant dans R1 est constant et limité. Le surplus de courant lié à l'augmentation de la tension d'alimentation est absorbé par le transistor Q2 (dans la liaison émetteur-collecteur, pour laquelle la chute de tension reste d'environ 1,4V à 1,5V quelque soit la tension d'alim) et par la résistance R2.

Une légère modification du circuit permet l'alimentation de deux branches de trois LED chacune, avec un courant de l'ordre de 20 mA dans chacune des branches :

electronique_alim_led_004b

La résistance R1 de 39 ohms a été remplacée par une résistance de 18 ohms pour assurer une régulation du courant global non plus de 18 mA mais de 40 mA. Les résistances R3 et R4 de 1 ohm sont destinées à répartir équitablement le courant dans les deux branches de LED. Du fait de la chute de tension plus grande occasionnée par les LED en série, la tension d'alimentation minimale du circuit n'est plus de 5 V, mais de 12 V.
J'ai utilisé ce type de générateur de courant constant pour mon projecteur à LED 002.
Merci à Etienne qui m'a contacté pour m'informer que cela fonctionnait bien aussi avec R1 à 12 ohms et pour trois branches de LED.

Version à régulateur de tension intégré
Il est tout à fait possible d'utiliser un régulateur de tension intégré de type 78L05 (identique au 7805 mais en boitier TO92 pour 100mA max en sortie) pour réaliser une fonction similaire. Il suffit s'implement d'insérer une résistance entre patte de sortie (Vo) et patte de masse (Gnd) du régulateur.

Alim LED 005

Comme la tension entre les deux pattes Vo et Gnd est constante (toujours 5 V pour un 7805, toujours 12 V pour un 7812), et que la résistance (R1) à elle aussi une valeur constante (enfin on l'espère), cela produit tout naturellement un courant constant, dont la valeur sera déterminé par la célèbre formule... Vous, au fond de la salle, vous me la rappelez, s'il vous plait ? I = (U/R) ? Bien ! Notez l'obligation d'une tension d'au moins trois volts supérieure à la tension de sortie régulée du circuit intégré, afin que ce dernier travaille correctement (sauf si bien sûr vous utilisez des régulateurs de tension à faible chute de tension). On va un peu moins bas dans la plage de tension supportée, mais on va aussi un peu plus haut. A vous de choisir, maintenant !

Alimentation d'un grand nombre de LED

La venue des LED haute luminosité donne envie à beaucoup (j'en fais partie) de se constituer des petits projecteurs, des "ampoules" 230 V ou de larges panneaux d'affichage. Si une seule LED ne demande pas beaucoup d'énergie, ce n'est plus la même chose quand on en assemble plusieurs dizaines ou plusieurs centaines, et il faut réfléchir à la façon de les assembler. En série ? En parallèle ? En série et en parallèle ?

En série
Cela est éventuellement réalisable si le nombre de LED est modeste, disons pas plus de six. Une LED haute luminosité peut demander une tension de 3,6 V pour fonctionner de façon nominale, ce qui pour dix LED, demande tout de même 36 V. Vous imaginez aisement je pense, le problème de la tension d'alimentation si l'on doit mettre plus de 10 LED en série...

Leds alimentees en serie

En parallèle
Là, pas de problème de tension, mais pour ce qui est du courant... Pour une LED standard ou haute luminosité fonctionnant sous 20 mA, la mise en parallèle de dix LED demande une alimentation capable de débiter au moins 200 mA. Ce qui n'est pas négligeable, surtout si l'on pense à la puissance que devra dissiper la résistance de limitation de courant. Pour 100 LED de 20 mA chacune, ça monte à 2 A. Il n'y a pas que le problème du courant total demandé; les LED ne sont pas toutes rigoureusement identiques, et l'éclairage ne sera pas forcement homogène sur l'ensemble des LED si vous ne mettez qu'une seule résistance de limitation de courant (commune à toutes les LED). En d'autres termes, certaines peuvent éclairer beaucoup plus que d'autres (répartition inéquitable des courants) et griller même rapidement ! Il est donc plus que conseillé de placer une résistance par LED pour un fonctionnement optimal.

Leds alimentees en parallele

Dans quel cas privilégier une mise en parallèle de LED individuelles alors que la tension est pourtant suffisante pour en mettre plusieures en série ? Quand l'impact visuel d'une LED qui grille a de l'importance. Quand on en met plusieures en série et qu'une seule grille, deux phénomènes peuvent se produire (j'ai rencontré ces deux cas de figure au cours de mes réalisations) :
- soit la LED qui grille se coupe et dans ce cas toute la branche de LED dans laquelle est est placée s'éteint;
- soit la LED qui grille se met en court-circuit et dans ce cas la branche reste allumée mais avec une surintensité qui risque de réduire la durée de vie de celles qui restent actives (sauf si bien sûr la branche est alimentée en courant constant et non en tension constante).
Si vous utilisez un très grand nombre de LED câblées ainsi en parallèle, le courant demandé peut devenir tellement élevé qu'il peut être bon d'envisager l'emploi de LED haute luminosité qu'on sous-alimente en courant. Vous pouvez de la sorte diviser par 5, par 10 ou même par plus le courant total absorbé par votre système d'affichage. N'oubliez pas en outre que les LED haute luminosité, à leur courant nominal, éblouissent parfois tellement qu'on a du mal à voir ce qui est affiché...

En série et en parallèle
C'est une solution élégante, qui permet de travailler avec des tensions et des courants raisonnables, et que j'ai adoptée pour mon lampadaire multicolore, pour mon projecteur à LED 001 et projecteur à LED 002, pour mon ampoule 230V à LED ainsi que pour l'éclairage à LED 002 (feux stop pour moto). Limiter le nombre de LED en série permet de limiter la baisse de luminosité globale en cas de défaillance d'une LED. Jetez un oeil sur les feux tricolores et sur les personnages verts et rouges des passages pour pieton, et observez de près ceux qui ne s'allument pas complètement. Vous vous rendrez compte que c'est cette méthode qui est utilisée quand ces éclairages sont à LED. Autre avantage du mode série / parallèle : mélange plus aisé de LED ayant des tensions de fonctionnement différentes.

Leds alimentees en serie et en parallele
Méthode de cablage conseillée

Exemple pratique de câblage série / parallèle
Supposons que l'on souhaite alimenter 8 branches de 8 LED 2,2 V / 20 mA sous une tension de 24 V provenant d'une batterie de camion. La tension peut chuter à 21 V mais peut aussi grimper à 27 V. Dans chaque branche de 8 LED on ajoute une résistance câblée en série pour limiter le courant à une valeur raisonnable, qui correspond à la valeur nominale, soit 20 mA. Sous 27 V et pour un courant de 20 mA, la résistance doit être calculée ainsi :
R = U / I
R = 27 - (8 x 2,2) / 0,02
R = 470 ohms
Si la batterie délivre une tension de 24 V, alors le courant dans les LED sera de :
I = U / R
I = 24 - (8 x 2,2) / 470
I = 0,007 A = 13 mA
Et dans le cas où la tension de la batterie chute à 21 V, le courant dans les LED sera alors de :
I = U / R
I = 21 - (8 x 2,2) / 470
I = 0,007 A = 7 mA
S'il s'agit de LED haute luminosité, elles s'éclaireront encore très bien sous ce minima.
Remarque : il est possible d'ajouter une protection supplémentaire contre toute surtension de valeur supérieure à 27 V, en ajoutant une diode zener 18 V / 1,3 W en parallèle sur chaque branche de LED, après résistance série. Pourquoi zener de 18 V ? Pour être juste au-dessus de la tension nominale des 8 LED en série (8 x 2,2 V = 17,6 V).

Luminaire à LED ?
La mode invite à mettre des LED partout. Ca travaille en basse tension, ça consomme peu, et ça peut sacrément épater la petite amie. Si l'envie vous prend de réaliser un luminaire avec des LED blanches ou bleues dont la tension de service est supérieure à 3 volts (genre 3,15 V ou 3,6V), vous pourriez être tenté de relier les LED par branches de deux en série, sans résistance de limitation de courant, avec une tension d'alimentation générale de 6V, comme le montre le schéma suivant.

alim_led_ser_par_004

Les LED vont bien briller, sans griller. Pourquoi ne grillent-elles pas instantanement ? Parce que la tension appliquée sur chacune d'elle est de 3 V, donc inférieure à la tension de service nominale spécifiée par le fabricant. Super ! on peut donc adopter ce principe pour beaucoup de situations, il suffit d'utiliser une tension d'alim légèrement inférieure à la tension nominale de la LED et on économise ainsi une ou plusieures résistances. Oui mais... imaginons qu'une LED soit un peu différente des autres, et que sa tension nominale réelle soit inférieure à celle à laquelle on s'attend (différences de lots ou de constructeurs). Ou imaginons encore une défaillance de l'alimentation secteur, qui au lieu de sortir 6 V, se met à sortir 9 V (de la science fiction ? Cela m'est arrivé deux fois avec des alims régulées du commerce, dont une a grillé mon baladeur CD...). Vous voulez toujours jouer avec le feu ? Je vous conseille très vivement de placer une résistance série, même si elle doit être de très faible valeur, par exemple entre 1 ohm et 10 ohms. Les LED brilleront un poil moins fort (même pas sûr que vous voyez la différence), mais vous vous poserez moins de questions quant à leur durée de vie.

alim_led_ser_par_005

Remarque : je connais une personne (juste par échanges mail) qui a construit des luminaires de cette façon, sans mettre de résistances série de limitation de courant. Les luminaires fonctionnaient bien, même après plusieurs jours de marche. Mais la réalisation d'un tel objet, généralement très joli à voir, donne envie que les choses durent longtemps. La prudence s'impose donc, et je lui ai conseillé d'ajouter des résistances ;-)

Multiplexage
L'allumage d'une ou plusieurs LED parmi une grande quantité peut engendrer une consommation électrique importante. Pour résoudre ce problème, mieux vaut adopter la méthode du multiplexage plutôt que de s'orienter vers une alim de PC....

Régler la luminosité d'une LED avec un potentiomètre ?

Vous pourriez bien un jour avoir l'envie de rendre variable l'intensité lumineuse d'une ou de plusieurs LED. Solution = un simple potentiomètre ? Hum... pas si sûr. Voyons voir avec un exemple pratique, où l'on dispose d'une source de tension de +12 V et de trois LED haute luminosité qui chacune réclame 3,6 V pour fonctionner au "régime maximum". Entre la source de tension de 12 V et les LED montées en série, on insère un potentiomètre pour ajuster le courant qui circulera dans les LED, tel que le montre le schéma de gauche ci-après (ah, il y a du rouge, ce n'est pas bon signe).

Alim leds avec potentiommètre 001a Alim leds avec potentiommètre 001b
Câblage fortement déconseillé !
Avec un montage de ce genre, le potentiomètre présente en position minimale, une résistance proche de zéro ohm. Le courant dans les LED est alors maximal et sans aucun doute trop important, au point de les griller instantanement.
Câblage convenable
En ajoutant une résistance talon, le courant dans les LED peut être limité à une valeur maximale, même si le potentiomètre est en position minimale (résistance proche de zéro ohm). Dans ce cas, pas de risque de destruction des LED.

Comment calculer la valeur du potentiomètre et de la résistance ?
En tenant compte du courant maximal et du courant minimal à faire circuler dans les LED. Le courant circulant dans les LED est à son maximum quand le potentiomètre est en position minimale. Il faut donc effectuer le calcul comme si ce dernier n'existait pas ! En d'autres termes, calcul basique comme indiqué en début d'article. Exemple pour un courant maximal de 20 mA :
Tension à faire chuter U = 12V - (3 x 3,6V) = 12V - 10,8V = 1,2 V.
Pour un courant I de 0,020A, il faut une résistance de R = U / I = 1,2 / 0,02 = 60 ohms.
Même procédé pour le calcul de la valeur du potentiomètre, où nous décidons d'un courant minimal de 2 mA.
Pour un courant I de 0,002A, il faut une résistance de R = U / I = 1,2 / 0,002 = 600 ohms.
Comme il y a déjà la résistance talon en série avec le potentiomètre, nous soustrayons la valeur de cette résistance, et nous obtenons
Valeur potentiomètre = 600 - 60 = 540 ohms.
En pratique, nous prendrons un potentiomètre de 1K (on ne trouve pas de valeur de potentiomètre entre 470U et 1K) et une résistance de 56 ohms (ou deux résistances de 120 ohms en parallèle).

Remarque : un potentiomètre (auquel on ajoute une résistance, ne l'oubliez pas) permet bien de régler l'intensité lumineuse d'une ou plusieurs LED, mais ce n'est pas une solution très élégante, car il faut aussi tenir compte de la puissance qu'il va devoir dissiper. Pour une petite chute de tension et un courant assez faible, passe encore. Mais pour des valeurs de tension et de courant élevées, la puissance à dissiper pourra ne plus être négligeable pour certaines positions de l'axe, et le potentiomètre peut tout simplement rougir, fumer et griller (croyez-moi, je sais de quoi je parle). Il est plus "professionnel" d'avoir recours soit à un montage générateur de courant variable, soit à un montage à base d'oscillateur PWM ou MLI (explication PWM). Mais il est certain que pour un amateur qui ne veut pas s'embêter (c'est moi tout craché) et/ou qui n'a pas trop de moyens financiers, un potentiomètre constitue une solution bien simple...

Exemple avec générateur de courant variable (mis en pratique dans mon gradateur de lumière 006) :

electronique_alim_led_007

Je trouve que la courbe de variation de luminosité est plus agréable avec un potentiomètre logarithmique (pour RV1), mais vous pouvez bien sûr utiliser un potentiomètre linéaire.

Commande d'une LED par un transistor

L'utilisation d'un transistor additionnel se justifie quand on veut commander une LED à partir d'un courant faible, insuffisant pour commander la LED directement. Il peut aussi être justifié quand la tension utilisée pour la LED est supérieure à la tension du circuit de commande. Le transistor est alors utilisé comme un interrupteur commandé, dont le courant de commande peut être 100 fois ou 10000 fois inférieur au courant requis pour une luminosité normale de la LED. Ainsi, pour une LED classique consommant 20 mA, on peut se contenter d'un courant de commande de seulement quelques micro-ampères ou dizaines de micro-ampères. Les schémas qui suivent montrent un exemple de mise en oeuvre d'un transistor NPN (de type 2N2222) et d'un transistor PNP (de type 2N2907), dans deux circuits différents mais assurant exactement la même fonction. Avec le transistor NPN, la LED s'allume pour une tension de commande positive, et elle s'éteint pour une tension de commande nulle. Avec le transistor PNP, la LED s'allume pour une tension de commande nulle, et elle s'éteint pour une tension de commande positive.

alim_led_008

Valeur de la résistance de collecteur Rc
La valeur de cette résistance (Rc = R3, R6, R9 ou R12) doit être calculée en fonction de la tension utilisée pour la LED, et de son courant nominal.
Rc = (Ualim - Uled - VCEsat) / Ic
Ualim = tension d'alimentation (+5V dans les exemples précédents)
Uled = tension nominale de la LED (2V par exemple)
VCEsat = tension de saturation, entre collecteur et émetteur du transistor (par exemple 0,2V ou 0,4V)
Ic = courant de collecteur du transistor = courant dans LED (par exemple 20 mA)
Remarque : pour ma part, je néglige toujours la tension de déchet VCEsat, qui reste faible devant la tension d'alim. Bien entendu, en la négligeant, j'accèpte d'obtenir un courant moins important dans la LED, par rapport à celui obtenu par calcul. Mais bon, entre 18 mA et 20 mA, je ne fais pas la différence, et ça simplifie les formules. Je me contente de penser que la jonction C-E du transistor est un bête interrupteur, et cela permet de calculer la résistance de limitation de courant dans la LED comme je le fais avec une simple résistance en série avec une LED (voir tout début de page).

Valeur de la résistance de base Rb
La valeur de cette résistance (Rb = R1, R4, R7 ou R10) doit être calculée en fonction de la tension de commande et en fonction du gain du transistor, et doit être telle que le transistor fonctionne en saturation.
Rb = (Ucde - VBE) / Ib
Ucde = tension de commande (ici +5 V ou 0 V)
VBE = tension entre émetteur et base du transistor, en mode saturation (par exemple 0,6 V ou 0,8 V)
Ib = courant de base du transistor = courant de collecteur / gain du transistor (par exemple 20 mA / 100)

Rôle des résistances R2, R5, R8 et R11
Ces résistances ne sont pas toujours nécessaires et dans bien des cas on peut s'en passer. Leur utilité se fait sentir quand le circuit de commande (situé avant le transistor) produit un état logique bas dont la tension n'est pas nulle et suffisante pour faire conduire le transistor. C'est le cas de beaucoup d'amplificateurs opérationnels, dont la tension minimale, appelée tension de déchet, peut atteindre plusieurs centaines de mV voire dépasser le volt. Les résistances en question se chargent alors d'écouler vers la masse une partie du courant faible mais suffisant pour faire conduire le transistor. On a ainsi l'assurance que le transistor ne conduira que quand la commande sera vraiment à un "vrai" niveau logique haut. Avec des portes logiques comme commande, ces résistances peuvent généralement être omises.

LED de forte puissance (et très haute luminosité)

Les LED de forte puissance (et très haute luminosité) diffèrent des LED haute luminosité standard, de par leur constitution physique (interne) et surtout par les tensions et courants mis en jeu.

Lumiled Luxeon K2

De telles LED ne se contentent pas des quelques mA qui suffisent aux LED standard. Des courants de 350 mA, 700 mA, 1000 mA ou 1500 mA ne sont pas rares, pour une tension d'alimentation de 3,6 V ou 4,0 V. La dissipation thermique de ces LED n'est pas négligeable, et il faut leur adjoindre un dissipateur thermique pour évacuer les calories. Ces LED nécessitent d'être pilotées par un contrôleur de courant (LED driver) pour une durée de vie optimale. Même si cela n'est pas conseillé, une LED de puissance peut à la rigueur être alimentée par une source de tension avec une simple résistance série de limitation de courant, si on calcule le tout pour que le courant dans la LED reste en toutes circonstances inférieur au maximum toléré. Imaginons que vous possédiez une LED de puissance dont la tension nominale est de 3,6 V et dont le courant nominal est de 1,5 A, que vous voulez alimenter avec une petite batterie au plomb de 12 V / 10 Ah pour faire un petit projecteur portable. Le calcul de la valeur de la résistance série donne le résultat suivant :
R = (12 - 3,6) / 1,5 = 5,6 ohms.
Chouette, une valeur normalisée ! Mais vous devez penser à la tolérance de la résistance, qui si elle fait 10% de moins, impliquera un courant de :
I = (12 - 3,6) / 5,04 = 1,66 A
Sans parler du fait que la batterie une fois chargée peut faire 13,2 V et non 12 V :
I = (13,2 - 3,6) / 5,04 = 1,9 A
Déjà plus que 1,5 A, non ? Si on prend le problème à l'envers, on a le même type de problématique, mais avec plus de sécurité et aussi moins de lumière. Exemple où l'on calcule R pour le cas le plus "défavorable" :
R = (13,2 - 3,6) / 1,5 = 6,4 ohms
Pour une tension de batterie de 12 V et avec une résistance de valeur 10% supérieure à la valeur annoncée, le courant serait de :
I = (12 - 3,6) / 6,16 = 1,36 A
Le problème se pose quelque soit le nombre de LED de puissance à assembler. Avec une batterie de 12 V, on peut en effet envisager de câbler en série 3 LED de puissance 3,6 V / 1,5 A (pour limiter le courant à fournir et permettre ainsi une autonomie plus élevée de la batterie), la résistance de limitation de courant aurait pour valeur :
R = (12 - 3,6 - 3,6 - 3,6) / 1,5 = 0,8 ohms (par précaution, on mettrait une résistance de 1 ohm).
Pour ce qui est de la puissance que la résistance doit dissiper, penser à sa "grosseur" :
P = U x I = (12 - 3,6 - 3,6 - 3,6) x 1,5 = 1,8 W (prendre 2 W au minimum)
L'intérêt de piloter la LED avec un générateur de courant et non un générateur de tension est évident et beaucoup moins risqué pour elle.
Quelques exemples de LED de puissance sur la page LED, Watts, Lux, Lumen, Candela....

Lampes et guirlandes à LED alimentées en alternatif

Les ampoules et guirlandes à LED basse tension qu'on trouve dans le commerce s'alimentent parfois sous une tension alternative, par exemple 12 Vac ou 24 Vac. Or une LED s'alimente sous une tension continue. Que faire donc si on dispose d'un tel système d'éclairage et que la seule source de tension dont on dispose est de type continue et provient d'un ensemble de piles ou d'une batterie 12 V de voiture ? Y a-t-il danger pour les LED ? A priori non, puisque la tension alternative prévue pour ces systèmes d'éclairage n'arrive pas telle quelle directement aux LED. Soit il y a un pont redresseur qui "route" le sens du courant, soit les LED sont câblées en deux sous-groupes inversés (tête-bêche). Dans ce second cas, le fait d'appliquer une tension alternative allume le premier groupe de LED quand l'alternance de la source de tension est positive, et allume le second groupe de LED quand l'alternance de la source de tension est négative. En clair et dans ce cas précis, appliquer une source de tension continue au lieu de la source de tension alternative attendue provoquera l'allumage de la moitié des LED seulement. La moitié qui s'allumera dépendant de la polarité (sens de branchement) de la source de tension continue. Si par un quelconque hasard quelqu'un vous demande comment allumer entièrement une guirlande de LED fonctionnant normalement sous 24 Vac en utilisation nomade (piles dans la poche), deux solutions :
- soit recâbler l'ensemble des LED dans le même sens;
- soit fabriquer un convertisseur de tension continu / alternatif, ce qui n'est pas très compliqué car ici un signal de forme rectangulaire et non sinus fait parfaitement l'affaire !

Les LED dans les montages alimentés par pile

Nombreuses sont les personnes qui désirent se fabriquer des petits montages fonctionnant sur pile. Musiciens qui souhaitent se monter une pédale d'effet, par exemple... Et ce qu'on aime bien avec les montages à pile, c'est qu'ils soient peu consommateur d'énergie et que la pile dure longtemps. Alors n'est-il pas dommage d'utiliser une LED qui consomme 20 mA pour attester la bonne mise en marche d'un système alimenté par une bête pile rectangulaire de 9V (6F22 pour les intimes) qui ne consomme lui-même que 2 mA ? Alors que faire ? Retirer toute LED existante, ou ne pas en mettre dès le départ ? Ce serait dommange, avouez-le bien... Une LED faible consommation, peut-être ? Bravo, c'est une bonne réponse ! Mais avant de s'y arrêter, discutons un peu... Après avoir expérimenté de nombreux montages ces dernières années, j'ai fait le constat suivant : les LED faible consommation ne représentent pas forcément le seul choix possible pour ce genre de situation... Certaines LED standards, aussi curieux que cela puisse paraître, présentent une illumination fort honorable pour un courant aussi faible que 1 mA (au lieu des 20 mA préconisés par le constructeur). Mauvaise nouvelle : ceci n'est pas généralisable, certaines LED ne donnent aucune lumière à 5 mA. Alors que faire ? Des essais !!! Regardez ce que donne une LED standard alimentée sous 9V avec une résistance de 4,7K ou de 5,1K, et voyez ce que cela donne. Si ce n'est pas concluant, descendez la valeur de la résistance à 3,3K, voir 2,7K ou 2,2K. Si cela fonctionne ainsi, ce sera toujours ça de gagné !
Remarque : j'ai eu entre les mains, un lot de LED haute luminosité bleues (3,6V / 20 mA) qui s'allumaient (moyennement certe mais tout de même) avec une résistance série de 10K et avec une pile 9V, soit un courant traversant de 500 uA. Mieux encore : des LED vertes haute luminosité (20000 mcd) achetées pour mon oscilloscope à LED 001, qui s'allumaient avec pour résistance série mon propre corps (résistance entre mes deux mains) :

led_alim_corps_001a led_alim_corps_001b

Câblage réalisé : cathode de la LED entre le pouce et l'index de la main gauche, anode de la LED sur le pôle + de la pile 9V, et index de la main droite sur pôle moins de la pile. La photo n'est pas truquée, la LED s'éclaire réellement de façon très nette. Suite à ce constat, j'ai inséré une résistance de 470 ohms dans le "circuit" (valeur volontairement faible devant la résistance du corps humain) et ai mesuré la tension à ses bornes, afin de déterminer le courant qui y circulait : résultat = 4,5 mV. Sur 470 ohms, cela donne à la louche 10 uA, pour une résistance entre mes deux mains évaluée à 700 KO environ. Vous qui aviez l'habitude de mettre une résistance de quelques centaines d'ohms en série avec une LED, ça ne vous fait pas bizarre de vous dire qu'une résistance de 100 kO peut convenir ?

Une LED haute luminosité (3,6V) alimentée sous 0,9 V ?

Non, pas possible... Et pourtant, Jean-Marc M. a réussi ce tour de magie. Bien entendu, il a fait appel à un convertisseur DC/DC. Mais là où je trouve la chose interressante, c'est la taille de son convertisseur. Jugez de vous-même :

Led haute luminosite alimentee sous 0,9V

Un circuit intégré PR4401 de chez PREMA associé à une petite self. Deux composants seulement. Pas mal, non ? On peut trouver ce composant en France sur le site Electronique-Diffusion ainsi qu'à l'étranger via le site Modul-Bus. Il existe bien sûr des façons plus efficaces (mais aussi plus volumineuses) de faire à peu près la même chose avec des composants classiques. Une page très intéressante, dont m'a fait part Hervé (que je remercie au passage) et que vous pouvez consulter si le sujet vous intéresse (et si vous maîtrisez un minimum la langue anglaise), est accessible via le lien suivant :
http://www.talkingelectronics.com/projects/LEDTorchCircuits/LEDTorchCircuits-P1.html

Ajouter un Test lampes

Dans certains circuits où sont installés plusieurs voyants (LED ou autre), il peut être intéressant de disposer d'un bouton appelé Test Lampes qui quand on le presse, allume d'un seul coup tous les voyants, pour vérifier leur état de fonctionnement. Pour plus de détails, voir page Test lampes.